Articles: indefinite, definite and zero article
Valencia, 09/04/2015, G.B.
En inglés existen 3 tipos de artículos: indefinitive article (artículo indefinido: un, uno, una, unos, unas), definitive article (artículo definido: el, la, lo, las, los) y la ausencia del mismo, o zero article (no article).

Básicamente el artículo (article) es una 'especie' de adjetivo (adjective), ya que modifica y/o determina el nombre al que acompaña:
A man is waiting for you.
The girl is dancing.
The dog needs its daily walk.

Veamos los tipos y usos de los artículos: Using articles

Indefinite article


A/an  (un, uno, una, unos, unas) se usa:

1.- Cuando nombramos por primera vez un nombre (sustantivo, noun en inglés) singular y contable (singular and countable noun):
I bought a book and a CD this afternoon.
I'm going to play a song.
She has an awesome library. / Such an awesome library!
2.- Con profesiones:
He's a musician.
She's a nurse.
3.- En exclamaciones con nombres contables singulares:
What a wonderful song!
4.- En ciertas expresiones numéricas:
sixty miles an hour.
forty pence a pound.
Five euros a kilo.

Definite article


The (el, la, lo, las, los). Usos:

1.- Cuando el emisor y el receptor saben a qué nombre se está refiriendo el artículo:
Have you seen the keys? (Our keys, we have only a bunch of keys)
2.- Cuando el nombre al que se refiere el artículo es único en el mundo:
the moon, the sun, the Thames, the Pope...
3.- Cuando se define y especifica claramente al nombre:
the sunsets in Paris, the wines of Spain, the children playing there...
4.- Con ciertos adjetivos para referirse a clases o situaciones generales de personas:
the rich, the Germans, the unemployed,...
5.- Con ciertos lugares públicos:
I went to the cinema/pub/theatre yesterday
She went to the post office/bank/shop

Zero articles


No se utiliza ningún artículo (no article):
1.- En oraciones generales:
Dogs are very faithful.
Sugar isn't very good for your teeth.
2.- Con ciertas categorías de nombres:
She studis physics. (Academic subjects)
They're playing football/tennis. (Games)
Has she had lunch? What did you have for breakfast? (Meals)
Love is all you need. Laughing is good for your health. (Abstract nouns)
3.- En ciertas frases preposicionales (prepositional phrases) comunes:
at home: I spent the whole weekend at home.
in bed:  Why are you still in bed?

at university

in hospital
by bus
by trian
at night
to work
in winter...
4.- En exclamaciones con nombres incontables y nombre plurales:
What lovely weather we're having! (But: What a lovely day we're having!)
What beautiful hair you've got!

Artículos recomendados al respecto:

English articles (Wikipedia)
Using Articles (Purdue OWL)
Articles Tutorial (Englishpage.com)